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    有家难回的英国小留学生

    “回家,是现在每个孩子最迫切的渴求和希望”。有家长在微博上晒出给中国驻英大使馆的求助信中这样说。

    本来看着英国飞快上升的确诊人数家长已经无比担忧,上周四英国又宣布抗疫从“遏制”阶段转向“延缓”阶段。政府的应对措施是这几天受到各方质疑的佛系模式:不再尝试给轻症病人和密切接触者进行病毒检测,有问题的人自己在家隔离至少 7 天;轻症患者也不要拨打 111 或者叫救护车,除非病情出现恶化。同时,首相鲍里斯在新闻发布会上强调,暂不打算关闭学校。

    英国是中国低龄留学生青睐的留学目的地。根据英国私立学校委员会(Independent School Council)2019 年报告显示,中国内地已成为英国最主要的低龄留学生市场。

    图片显示,赴英国留学的中国内地低龄学生从 2007 年开始不断增加, 2014 年开始增速明显。截至 2019 年 1 月,1364 所 ISC 成员学校共招收了536109 名外国学生,同比增加 1.3%。其中来自中国大陆的学生共有 9585 人,7708 人的家长居住在英国境外。

    这 7 千多人中有人已经回国,但还有很多仍留在英国境内。很快新的问题又要来了。因为复活节临近,长达一个月的复活节假期即将开始,在此期间,十几岁的孩子如果不回国又该怎么办呢?

    英国政府一系列所谓“群体性免疫”的操作在很多人看来近乎投降,加上即将来临的长假,家长们的恐慌达到顶峰。

    在写给中国驻英大使馆的信中,家长们表示未成年的低龄留学生是一个特殊群体,他们目前面临的困难已经超出了个人和商业组织的能力范围。

    首先是国际航班机票难求航班越来越少,伦敦飞北京的机票单程已达 2 万,几乎是平时的 4 倍,就算买到也有取消的风险。再者,多国已经取消中国旅客过境,能转机的地方非常有限,而且一转就得二、三次,抵达境内都得两天后,中途被传染的概率大大增加。“还有小于11岁的孩子,有航空公司取消了无人陪伴服务,买到机票也无法登机。”

    其次低龄留学生的监护链条也发生了断裂。英国低龄留学生日常依靠学校和监护人(或者商业监护公司)照顾,如果念寄宿学校平时就住学校宿舍、假期住寄宿家庭或回国,如果走读的学生通常都住寄宿家庭。但伴随疫情发展,寄宿家庭存在很大不确定性。有些寄宿家庭由英国退休老年人维持,他们本身就是易感人群,有些寄宿家庭家长根本不够重视,周末照常聚会甚至开派对,还有寄宿家庭已经 “明确拒绝接受中国学生”。英国法律也不允许未成年人单独入住酒店,如果不回国,孩子很可能无处可去。

    另外,低龄留学生特别是十二三岁的小学、初中生心理承受能力比较脆弱,因为学校里英国和其他国家同学回家,自己买不到回国机票、家长也没办法去英国陪伴,压力非常大,也不知该如何应对。

    回国机票难买、在英国境内无处可去、心理压力大,英国低龄留学生家长已经束手无策。

    2 月底 3 月初,在英国疫情还没那么严峻的时候,就有英国低龄留学生家长不断咨询自己的机构 “到底要不要及时让孩子回国”。对此杭州一家专注英国低龄留学服务机构对英国疫情预判后的回答是:“尽快撤退”。

    虽然给家长的回答是让孩子回国更保险,现实中仍存在着几个问题——当时仍在学期中,学校没有决定停课,如果要回国只能选择请假。但请假不仅耽误学业,还关系着后续签证问题。作为学生签证的担保方,学校对学生出勤有严格的管理。如果学生经常旷课、请假导致出勤率不达标,校长有责任将情况上报至英国出入境管理部门,严重的可能会直接取消签证。

    于是该机构又和学生所在的学校 “谈判”,希望校长能同意在疫情期间采取特别政策,不将此计入考勤内。

    3 月 9 日,该机构第一批回国的学生抵达浦东机场,除了今年要参加GCSE、A-Level大考的毕业班学生,其他学生均已回国或已买好回国机票。而当时毕业班学生和家长的考虑是,今年 5、6 月份 GCSE、A-Level 考试尚未明确是否延期,如果回国可能会对孩子考试有影响,同时又觉得还没严重到非回国不可的地步。

    但周四英国政府新闻发布会一开,这些学生和家长也坐不住了。一方面赶紧问机构能否为自己孩子回国提供帮助,一方面又感叹,英国学校怎么还不停课。

    杜伦大学、帝国理工学院、伦敦大学学院、国王学院等 20 多所英国大学均已暂停线下教学,重新安排在线课程或考试,隔壁爱尔兰、法国也已经全国停课,英国政府怎么还不下令全国停课?

    在英国政府请愿网站上,已有超过 59 万英国民众签署请愿书要求关闭学校和学院。截图仅过一分钟,就多了 100 多个签名。而根据规定,只要超过 10 万人签名的请愿就会被提交至议会讨论。

    在英国,宣布全国停课真的有那么难吗?

    《卫报》报道,持续四周的学校停课可能会使英国 GDP 减少3%,给英国经济造成数十亿英镑的损失。同时,如果全面关闭英国所有学校,受影响的学生将达 700 万。

    一位在英国中学任教多年的华人老师认为,在现阶段,英国政府仍然把停学这个责任放在学校的校长上。如果校长认为有需要,那么就绝对可以停学。

    英国大大小小的中小学、幼儿园超过3万所,但每个地区感染情况不同,让校长来决定是否关闭学校更灵活。但这样做的弊端也非常明显,学校是否关闭完全取决于校长对疫情的态度。 

    3 月 14 日,英国国家教育工会写了一封信给首相鲍里斯,质问为何仍未关闭全国中小学,信中提到:每天都需要回答教职人员越来越多的提问,问题是为什么西敏寺还不效仿其它国家关闭学校的政策。很明显,英国政府的所谓佛系抗疫也包括了教育系统。

    总体上,官方认为关闭学校应该是在疫情全面爆发期的一项措施,而英国目前离这个阶段还有 10~14 周的时间,过早采取封校可能并不一定对抑制疫情有明显的效果。首先,青少年本身是低风险人群,停课在家反而可能会感染家中负责照顾的父母与祖父母。其二,一部分医务人员可能需要抽取时间在家照顾子女,削弱本就紧缺的一线力量。最后,也有人认为停课之后缺少家庭作业约束的学生更可能参加聚会,外出游玩,加大人员流动性。

    BBC 在解释迟迟未启用的闭校政策时,提到了上面几个理由,并且还进一步表示,保持一线资源充足是延缓爆发期至夏季到来的重要因素,同时能够让瞬时爆发变成一个可控的过程。

    但这种解释只是数学模型下的理想结果,在现实中需要面对的压力可想而知。就在教育界发出呼声两天之后,英国教育局据说已经召开了内部会议,表示具体停课计划已经制订完毕,会在正确的时刻准备好公布,“有七成会是在这周”。发布时间主要取决于政府认为的尚有 10~14 周才到来的爆发期有没有提前来临。

    然而,不管有没有停课,回国机票的一票难求以及滞留期的住宿、安全甚至医治问题已经成为定局,对于留学生家长来说焦急的程度是一样。在前几个星期,英国尚未爆发疫情的时候,澳大利亚政府率先公布了限制入境的要求,使得很多留学生面临有学不能上的难题,滞留在各第三方国家等待入境。而在短短一个月不到之后,英国疫情爆发,又有更多的留学生面临了有家不能回的困境。

    一边是想要进去的澳洲留学生,一边是想要逃脱的英国留学生,这次疫情也给了留学生家长提了一个醒——跨境教育的不确定性,而原本想早点送孩子出国留学的家长更加需要考虑低龄留学的风险了。

    参考资料:

    ISC Census and Annual Report 2019.pdf

    School closures could wipe 3% from UK GDP, ministers warned

    https://www.theguardian.com/education/2020/mar/13/coronavirus-school-closures-uk-gdp-ministers-warned

    Close Schools/Colleges down for an appropriate amount of time amidst COVID19.

    https://petition.parliament.uk/petitions/300403

    Coronavirus: Why is the UK not shutting schools like other countries?

    https://www.bbc.com/news/science-environment-51874084

    Coronavirus in Wales: Schools may close, warns Vaughan Gething

    https://www.bbc.com/news/uk-wales-51896536

    Coronavirus: teaching union asks PM why schools are not being closed

    https://www.theguardian.com/world/2020/mar/14/coronavirus-teaching-union-asks-pm-why-schools-are-not-being-closed

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